調味品

  




蜂皇漿 

 
別名: 王漿、蜂乳、蜂王乳。
 
產地:
蜂皇漿是蜜蜂巢中的青年工蜂營養腺分泌的乳白色漿液,專用來餵飼蜂后幼蟲的食物,不是從花堛鰝滿C

蜂后又稱蜂王,是蜜蜂群體中唯一能正常產卵的雌性蜂,蜂后通常是蜂群中其它成員的母親,故也稱母蜂。一個蜜蜂群體中可能有幾千到幾萬隻工蜂,幾百隻雄蜂,但只會有一隻蜂后。蜂后是一群之母,除產卵外,也分泌一個叫 Homo Vanillyl Alcohol 的訊息素,維持蜂群安定,使生活井然有序。

工蜂是會產卵卻不會受精的雌性蜂,工蜂產的卵孵化成雄蜂幼蟲。工蜂擔負著蜂群內外的工作,包括採集花蜜花粉,分泌蜂蠟築巢,餵養幼蟲,保護蜂巢不受侵犯等。

工蜂採集含有 80% 水分的花蜜,存入自己第二個胃中,大約經過 30 分鐘的發酵,回到蜂巢中吐出,經過一段時間,水分蒸發,成為水分含量少於 20% 的蜂蜜,存貯到巢洞中,用蜂蠟密封,用來餵養蜂群的幼蟲。

雄蜂是工蜂產的卵未受精發育而成,體形較工蜂大,但不具採集蜂蜜、花粉的器官及防衛的大顎和螫針,平時不事生產遊手好閒,飽食終日,且食量是工蜂的 2-3 倍,唯一的任務就是與蜂后交配,交配後雄蜂的腹部會破裂而死去。

蜜蜂群是多年生活的社群,因此,蜜蜂群的很多活動,目的就是為了群體能全巢一起越冬。冬天的時候,蜜蜂群會緊緊的擠成一球形。一月,蜂后會開始在蜂巢中心產卵,在每一個巢洞中產一個卵,每一個卵在孵化成幼蟲後的頭三天都由保育蜂餵養它們反哺的蜂皇漿,三天後則改為以稀釋的花蜜和花粉餵食。因為存儲的蜂蜜和花粉都是用來餵養這些幼蟲,到了晚冬,存儲量可能會有不足的時候。當春天到來,花蜜充足了,蜂群會快速增長。四、五月間,許多蜂群會擠滿了蜜蜂,這些過於擁擠的蜂群會分裂,形成新的蜂群,這個過程稱為「窩蜂」。老蜂后會帶著一群工蜂離開蜂巢,到附近的樹枝上停著,而探子蜜蜂就去尋找一個更永久的巢區,通常是一個中空的樹榦或牆洞。在 24 小時內蜂群會搬遷到新巢去。老蜂巢內的一個小蜂后會繼承了原來的蜂群。

蜂后產卵的時侯,會把未來蜂后的卵產在高大的巢洞內,叫做王台或女王杯,於是新出生的蜂后,其保育蜂會始終為其餵食蜂皇漿,使其發育的非常大,體型比工蜂大上四至六成。當新蜂后發育完全,就會飛出蜂巢和雄蜂交配。

一般工蜂只在幼蟲期間吃 3 天蜂皇漿,其餘時間以蜂蜜花粉為食,這些雌性幼蟲生長期 21 天發育完成,出房到 4 日齡以後已開始調製蜂糧餵飼較大的幼蟲,6-12 日齡以後咽下腺已發育,開始分泌蜂皇漿餵飼蜂后和小幼蟲,12-18 日齡能認巢飛行、泌蜡築巢,以上通稱為內勤蜂;20 日齡以後採集花蜜、花粉、水、蜂膠等外勤工作,又稱為外勤蜂;老工蜂由於外表絨毛脫落失去採花粉能力,則負責巢口守衛及採水工作直到老死。一般工蜂的壽命只有三個月,當工蜂用尾刺攻擊敵人時,一旦刺中,尾刺會脫落,工蜂也隨即死亡。

雄蜂幼蟲生長期 24 天發育完成,在出房 12-15 天達性成熟,憑著發達的翅膀在空中追逐處女蜂后進行交配,交配後生殖器官脫落而死亡。而雄蜂只在春天繁殖季節才產生,又稱為季節性蜜蜂。

蜂后會從女王杯中出生,是由女王杯的受精卵發育而成,蜂后幼蟲跟工蜂幼蟲同期吃首 3 天蜂皇漿,之後工蜂幼蟲改以蜂蜜花粉為食,但蜂后幼蟲卻一直餵蜂皇漿到第 16 天,即可發育完成,比工蜂快 5 天,比雄蜂快 8 天,羽化出房的處女蜂后經 4-5 天達到性成熟,在春天即將結束時,新的雄蜂與未來的蜂后都會紛紛誕生。接著,一年一度的蜂后交配典禮就要開始了。

首先老蜂后會離開蜂窩,帶著一群工蜂,在樹枝上停著。此時,工蜂就會在牠的身邊圍成一大圈,形成一個蜂園。

老蜂后離開不久,第一隻小蜂后會誕生,並四處尋找他的競爭對手而相互攻擊,直到其他蜂后被鬥死,最後勝利的蜂后便誕生了。

勝利的小蜂后就會開始婚禮飛行,她會在春和日麗的一天飛出,飛到有很多雄蜂的雄蜂區,在那裡她會與雄蜂交配。她會飛得很高,用她的氣味吸引雄蜂。蜂后與雄蜂是在空中飛著交配的。

天氣好的話,蜂后會一連數天返回雄蜂區跟不同的雄蜂交配,直到她完全交配為止。蜂后每次會與 12-15 隻雄蜂交配,蜂后把多個雄蜂的精子儲存到她的精囊堙C

年輕的蜂后只有有限的時間進行交配。如果天氣惡劣,數天內她都不能飛到雄蜂區交配,她便會變成所謂的「雄蜂產后」----只產雄蜂的蜂后。雄蜂產后通常預告蜂群的滅亡,因為工蜂沒有受精的幼蟲來飼養新的工蜂或新的蜂后。

有的時侯,蜂群內的老蜂后會獲准繼續留住。老蜂后會繼續產卵,幾星期後,她將壽終正寢,自然死去。而之前的處女蜂后,在交配之後,將取代老蜂后在蜂群的地位。

年輕的蜂后在交配後 2-3 天,便開始產卵,其產卵力驚人,一天產 1,500-2,000 粒卵,總卵重量竟然和本身體重相當,並會在其 2-7 年之久的餘生中繼續產卵。

蜂后產卵是選擇性的產。如她選擇卵子跟儲存在其精囊內的精子受精,便會產出雌性的蜂后或工蜂,否則便會產出雄性的雄蜂。如果蜂后因年老或在交配期間沒有交配足而沒有了精子,她便只能產沒有受過精的卵子----又變成了「雄蜂產后」。

如果一個蜂群因某種原因沒有了蜂后,也沒有了只有蜂后才能發放的信息素,一些工蜂的卵巢會開始成熟,最後這些工蜂會產起卵來。但由於工蜂從來沒有交配過,這些卵不能受精,結果是只會產更多的雄蜂。

蜂皇漿這種食物

蜂皇漿有唯一天然的最不尋常的不飽和脂肪酸----10-羥基-2-癸烯酸,而癸烯酸是蜂皇漿的主要有效成分,可以幫助治療衰弱和恢復疲勞;雖然到目前為止,仍然未有科學證據證明這些功效之所以然。

不過,對於蜂群內數千以至數萬隻蜜蜂,而蜂皇漿專供一隻蜂后食養這一事實來看,而蜂后在吃了蜂皇漿之後,體型比工蜂大四至六成,又較工蜂多活 2-7 年,而她每天產卵的總卵重量,竟然和本身體重相當這些現象,在在說明了蜂皇漿這種食物,的確有其不可思議的地方。

蜂皇漿的種類

按生產季節,蜂皇漿可分為春漿和秋漿兩大類:

一般在 5 月中旬以前生產的蜂皇漿可歸為春漿,5 月中旬以後生產的蜂皇漿,歸為秋漿。春漿乳黃色,含水量略高,微甜。冬天蜜蜂是不吐漿的,油菜季節是蜜蜂休息了一個冬天第一次吐漿,所以那時的蜂皇漿是最好的,就像牛初乳的道理。春漿是一年中質量最好的蜂皇漿,尤以第一次生產的蜂皇漿質地最為上乘,其王漿酸含量最高可達 2.3 以上。春漿中油菜蜂皇漿是比較好的,春天產的油菜漿非常值得食用。秋漿色略淺,含水量比春漿稍低,辛辣味較濃,質量比春漿稍次。

按產量,蜂皇漿可分為低產漿和高產漿:

由於為勞動力密集型的產品,產量又很低,一般一群蜜蜂一年只能產蜂皇漿 3-4 千克,因此生產成本很高。科研人員經過多年的育種,育出一些工漿產量相對高的蜂種,叫漿蜂,群年產量可達 8-10 千克。有一些育種場竟育出群年產蜂皇漿 13 千克以上,甚至更高的蜂種。根據大量的分析數據,高產漿的質量比低產漿稍差,產量越高,質量越次。

對於蜂皇漿的食療功效,部份人認為沒有確鑿的證據證明其能治療任何疾病,並有導致過敏的危險,認為蜂皇漿是一種很「神奇」的食物,但也只是針對蜜蜂王國而言。

參考 "食物庫" 中之 "調味品" 之 蜂蜜
 
性味、歸經:
甘、酸,平。歸肺、脾經。
 
功效:
養陰補虛,益肝健脾。
 
臨床應用:
蜂皇漿一般被認為有以下的好處:

1. 增加能量、耐力和體力水平;

2. 減輕壓力;

3. 提高抗病能力;

4. 有助於保持和增強頭髮、指甲和皮膚色調;

5. 促進自我感覺良好;

6. 減輕血管疾病、貧血、關節炎、肝臟疾病等。
 
用量、用法:
2-5 克。

鮮蜂皇漿對熱很敏感,因此,應低溫儲存,一般在 10 度左右的陰涼處可保存 1-2 個月,在零下 5 度密封條件下可保存一年,在零下 18 度的條件下可保存數年。

蜂皇漿凍乾粉膠囊、蜂皇漿含片可在常溫下保存,但應避光防曬。

即使是適宜服用蜂皇漿的人,也不宜亂服,應注意以下幾點:

(1)最好每天早晨空腹服用蜂皇漿,有利於營養物質的吸收,其次為晚上睡前服用,如果對蜂皇漿有點辛辣味道不能接受,可在溶化後加入少許蜂蜜混合食用。

(2)蜂皇漿成人每日約 5 克,每日服 2 次為宜,不宜多服,以舌頭下吸收方式最佳,將蜂皇漿置於舌下 5-10 分鐘,待完全溶化後和唾液一起吞下,也可混合加入蜂蜜。

(3)不能用開水或茶水沖服,因溫度過高易破壞其活性物質,茶水中的鞣酸與鐵,會降低其療效。蜂皇漿須長期服用,才能見效。
 
使用注意:
蜂皇漿滋補性強,其中含豐富雌性激素,兒童不宜食用,成年人食用量大或時間長後會造成上火,痤瘡等的發生,應慎服。
 
參考資料:
 
毒副作用:
 
現代研究:
蜂皇漿是一種組合成分相當複雜的蜂產品,它隨著蜜蜂品種、年齡、季節、花粉植物的不同,其化學成份也有所不同。一般來說,其成份為 : 水份 64.5-69.5%、粗蛋白 11-14.5%、碳水化合物 (醣類) 13-15%、脂類 6.0%、礦物質 0.4-2%、未確定物質 2.84-3.0%。蛋白質約佔蜂王漿乾物質的 50%,其中有 2/3 為清蛋白,1/3 為球蛋白;此外還含有維生素 B12、維生素 C、維生素 D、核酸、激素等其他含量較少的物質。氨基酸約佔蜂王漿乾重的 1.8%,人體中所需要的 9 種必需氨基酸,在蜂皇漿中都有存在,其中脯氨酸含量最高約佔 63%。醣類中大致含果糖 52%、葡萄糖 45%、蔗糖 1%、麥芽糖 1%、龍膽二糖 1%等。礦物質有鐵、銅、鎂、鋅、鉀、鈉等。

蜂皇漿含有 26 種以上的脂肪酸,目前已被鑑定的有 12 種,它們是 10-羥基-2-癸烯酸 (10-HDA)、癸酸、壬酸、十一烷酸、十二烷酸、十四烷酸 (肉荳蔻酸)、肉荳蔻腦酸、十六烷酸 (棕櫚酸)、十八烷酸、棕櫚油酸、花生酸和亞油酸等,其中 10-羥基-2-癸烯酸,含量在 1.4% 以上,由於自然界中只有蜂皇漿中含有這種物質,所以也把它稱之為蜂王酸。癸烯酸是蜂皇漿的主要有效成分。

蜂皇漿還含有膠原蛋白,一種強大的抗衰老元素,有助於維護身體的青春,特別是對皮膚有好處。

自然界最有效率生物社群之一的蜜蜂,奉行一妻多夫制,歷千百萬年而不變。雄蜂努力侍候一隻蜂后,傳宗接代後,要面對被工蜂趕離蜂巢,飢寒交迫,曝屍荒野的命運。

為什麼一隻肥大懶惰的蜂后,能令整窩幾千隻工蜂任勞任怨、絕無異心、努力築巢、照顧幼蜂、採集花蜜?原來因為蜂后懂得「迷魂」。

一組在紐西蘭著名蜂蜜出產地 Dunedin 省的研究員,發現兩個很有趣的現象。首先,工蜂原來可以脾氣很大。令他們暴躁的神經傳導物,是一個可令情緒大漲的多巴胺 (Dopamine)。另外,蜂后有一個秘密武器,叫 Homo Vanillyl Alcohol (HVA),是一個訊息素 (Pheromone),能抑制多巴胺。HVA 的揮發性很強。 HVA 被工蜂吸進身體後,能阻擋多巴胺,不讓它附上接受體上,令工蜂自然地火氣全消,柔順如小綿羊 (見 Kyle T. Beggs, Kelly A. Glendining, Nicola M. Marechal, Vanina Vergoz, Ikumi Nakamura, Keith N. Slessor, and Alison R. Mercer, "Queen pheromone modulates brain dopamine function in worker honey bees," Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, Vol. 104, No. 7, (February 2007), pp. 2460--2464)。

蜂皇漿是工蜂分泌的一種物質,主要是用來供養那些「命中註定」要做蜂后的雌性蜂種。從生物的角度看,最終會是蜂后的「真命天女」,與雌性的工蜂相比較,在小時候並沒有什麼不同。長大後一則成后,另一則是普通工蜂,分別在於能不能吃到蜂皇漿;能吃得到,才能刺激卵巢「快高長大」,蛻變成為專門負責生育的蜂后。

在 2005 年,一組日本學者用精密的儀器徹底分析了蜂皇漿的成分,發現其中的一個化學物癸烯酸 (decenoic acid),有一些類似雌激素的作用,例如,它可以剌激乳癌細胞增生 (見 Satoshi Mishima, Kazu-Michi Suzuki, Yoichiro Isohama, Naoko Kuratsu, Yoko Araki, Makoto Inoue, Takeshi Miyata, "Royal jelly has estrogenic effects in vitro and in vivo," Journal of Ethnopharmacology, Vol. 101, Issues 1-3 (3 October 2005), pp. 215-220)。不過,在化學結構上,癸烯酸和雌激素有非常大的分別。

一組澳洲科學家報道,發現蜂皇漿可以抑制甲基法 (DNA Methylation) (見 R. Kucharski, J. Maleszka, S. Foret, and R. Maleszka, "Nutritional Control of Reproductive Status in Honeybees via DNA Methylation," Science Vol. 319 (28 March 2008), pp. 1,827-1,830)。甲基法是甚麼?原來,雌激素進入細胞核後,會帶出一個既定的程序:雌激素抱緊細胞核內一種叫轉錄因子 (transcriptional factor) 的蛋白質,之後,附於遺傳物質 (基因) 之中,啟動基因的功能。所以,假如有辦法干擾轉錄因子和基因之間的接觸,(例如在接觸點上面加「絕緣物),便可中斷這類在細胞基因層面的互動反應。事實上,細胞真的有用到這招,藉一些簡單的化學物 (例如甲基 (Methyl)),令某些基因反應起動不來,這叫甲基法 (DNA Methylation) 。

而原來蜂種內那個負責令卵巢快高長大的基因,一直被細胞用甲基 (Methyl) 抑制著。但若飼之以蜂皇漿,其中的癸烯酸,在蜂種的體內,能像一塊海棉般將甲基吸收 (見 Chemistry, Vol. 12, pp. 6,572-6,584)。一旦那些阻礙 (干擾「卵巢快高長大基因」) 的甲基被蜂皇漿吸去了,卵巢便可趨向成熟。但在人體中,甲基有正面的任務,包括抑制一些可令癌擴散的 (壞分子) 基因 (見 Dae Joong Kim, Byeongwoo Ahn, Beom Seok Han, Hiroyuki Tsuda, "Potential preventive effects of Chelidonium majis L. (Papaveraceae) herb extract on glandular stomach tumor development in rats treated with N-methyl-N'-nitro-N nitrosoguanidine (MNNG) and hypertonic sodium chloride," Cancer Letters, Vol. 112, Issue 2 (30 January 1997), pp. 203-208),不應遽爾除去。所以,癌症病人不宜服用蜂皇漿。
 
 
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